Guate Nuestra

La moneda de Guatemala, el Quetzal, cumple 100 años

La ley monetaria de noviembre de 1924 crea una nueva denominación que sustituye al antiguo peso: el Quetzal, que durante 56 años tuvo paridad 1x1 con el dólar estadounidense. Así surgió.

La crisis económica en la década 1920 era grave. Demasiados años de emisión de pesos sin respaldo hacían que la moneda no valiera «nada».

Antes de la reforma de 1924 había emisión monetaria de múltiples bancos privados, pero sin control. Los síntomas surgieron dos décadas antes. En 1896 la circulación de billetes de banco llegaba a los 10 millones de pesos; en 1910 ya era de 75 millones y en 1923 alcanzaba la cifra de 370 millones en moneda sin respaldo. 

La caída en el valor de la moneda guatemalteca era notoria: hacia 1905,  un peso equivalía a 5 centavos de dólar. Pero en 1921 ya era solo valía centavo y medio de dólar

La primera emisión del Quetzal fue como moneda metálica de oro, por un valor equivalente al del dólar americano en 1924. Hubo monedas de Q2, Q5, Q10 y Q20. Posteriormente surgirían los billetes. Nótese la inscripción de la moneda: refiere al decreto de 1924, aunque solo empezaron a circular hasta en 1927,
La primera emisión del Quetzal fue como moneda metálica de oro, por un valor equivalente al del dólar americano en 1924. Hubo monedas de Q2, Q5, Q10 y Q20. Posteriormente surgirían los billetes. Nótese la inscripción de la moneda: refiere al decreto de 1924, aunque solo empezaron a circular hasta en 1927,

Quetzal tardó tiempo en salir a la calle

El dictador Manuel Estrada Cabrera (que gobernó entre 1898 y 1920) trató de impulsar una reforma económica en los últimos años de su mandato, cuando la crisis ya era agobiante. Su derrocamiento cortó el proceso. Le sucedió el presidente Carlos Herrera que fue derrocado en 1921 por un golpe de estado militar. Despuésvino el mandato del general José María Orellana.

Ante la fuerte crisis económica, en noviembre de 1924 se emitió una nueva Ley Monetaria con la intención de sanear las finanzas del Estado de Guatemala.  Se creó la nueva moneda nacional El Quetzal mediante decreto gubernativo 879. Su  contenido de oro puro en moneda metálica era equivalente al del dólar de Estados Unidos de América. 

Esta creación abrió paso a la fundación del Banco Central de Guatemala, que se convirtió en el único que podía emitir moneda. 

No fue un cambio inmediato porque la circulación del Quetzal como tal no se concretó sino hasta 1927. Además de los procesos legales también hubo tardanza en encontrar una casa que acuñara la moneda y le enviara al país. José María Orellana, el impulsor de la reforma  había fallecido el 26 de septiembre de 1926.

Los billetes no circularían sino hasta la década 1930, aunque la autorización se efectuó desde 1927. Les llamaban popularmente "Chemas" porque todos tenían el retrato de José María Orellana, el impulsor de la reforma. Fotografía: Joyas Numismáticas del Banco de Guatemala
Los billetes no circularían sino hasta la década 1930, aunque la autorización se efectuó desde 1927. Les llamaban popularmente "Chemas" porque todos tenían el retrato de José María Orellana, el impulsor de la reforma. Fotografía: Joyas Numismáticas del Banco de Guatemala
Los billetes eran, por ley, emitidos únicamente por el Banco Central que en 1946 pasaría a ser el Banco de Guatemala. Fotografía Joyas Numismáticas del Banguat
Los billetes eran, por ley, emitidos únicamente por el Banco Central que en 1946 pasaría a ser el Banco de Guatemala. Fotografía Joyas Numismáticas del Banguat

Sustitución de pesos por quetzales

A veces, en diálogos coloquiales guatemaltecos, se dice: «esto cuesta 50 pesos» o «me debes 100 pesos» y ello puede ser una herencia heredada de los tiempos en que el peso era la moneda de curso común en Guatemala.

Para recoger los anteriores pesos se acordó que cada quetzal equivaldría a 60 pesos de papel. Las antiguas monedas de plata y de cobre tuvieron la función de moneda en centavos. 

 

Monedas guatemaltecas de 1 peso y 5 pesos, de 1922. Fotografía: Banco de Guatemala.
Monedas guatemaltecas de 1 peso y 5 pesos, de 1922. Fotografía: Banco de Guatemala.

Fechas clave de la moneda de Guatemala

En 1925 se acuñaron monedas de 1 quetzal, 1/2 quetzal, 1/4 de quetzal, 10 centavos y cinco centavos en plata, así como monedas de un centavo en aleación de cobre. 

En 1926, también se emitieron monedas de 20, 10 y cinco quetzales acuñadas a base de oro. 

El 21 de abril de 1927 comienza a circular en Quetzal, durante el gobierno del general Lázaro Chacón.

En 1928 se acuerda la emisión de billetes de papel, aunque estos no circularán sino hasta la década de 1930. A estos billetes se les llama «Chemas» en alusión a la efigie de José María Orellana que aparecía en todas las denominaciones de aquel momento: Q1, Q2, Q5, Q10 y Q20. Sí, había un billete de a Q2 y posteriormente surgiría el de 50 centavos de quetzal.


En la emisión de billetes de 1934 desapareció José María Orellana y se unificó una apariencia, solo con diferente color. (Foto Archivo Banco de Guatemala)
En la emisión de billetes de 1934 desapareció José María Orellana y se unificó una apariencia, solo con diferente color. (Foto Archivo Banco de Guatemala)

La moneda de Guatemala vrs. el dólar de EE.UU.

Oficialmente, entre 1924 y 1980 hubo paridad 1 x 1 entre el quetzal y el dólar. En algunas ocasiones, la moneda guatemalteca llegó a valer más que la divisa estadounidenses en el país. 

El historiador económico José Molina Calderón escribió:

 «De 1924 hasta 1980, el quetzal tenía más valor que el dólar.  Al ir a un banco o a una tienda, por un quetzal entregaban 99 centavos de dólar.  En la primera mitad  de 1980 fue el primer golpe en la población, al perderse la paridad del quetzal con el dólar, que venía desde 1924, cuando se creó el quetzal como moneda nacional.  En ese entonces opiné que el cambio podía llegar hasta Q8  por un dólar, por lo cual recibí camorra de las autoridades monetarias y políticas del país.  Sin embargo, sí llegó a 8.03 en algún momento, y empezó un proceso de ordenamiento cambiario. En 2014, el tipo de cambio al 31 de diciembre fue de 7.60»

Actualmente el dólar tiene un valor promedio de Q7.80 para quien lo compra en bancos y de Q7.40 para quienes lo cambian por quetzales.   

 
Después de la reforma económica de 1946 y tras la fundación del Banco de Guatemala vuelven a cambiar las efigies en los billetes. El poeta Rafael Landívar estaba en el billete de Q1 Fotografía Joyas Numismáticas del Banguat
Después de la reforma económica de 1946 y tras la fundación del Banco de Guatemala vuelven a cambiar las efigies en los billetes. El poeta Rafael Landívar estaba en el billete de Q1 Fotografía Joyas Numismáticas del Banguat

Cinco décadas de los billetes actuales

A partir de 1971 comenzaron a circular billetes con un nuevo diseño, que prácticamente permanece hasta la fecha. Han variado estilos e imágenes, pero los personajes que aparecen representados son los mismos. El general José María Orellana está en el billete de Q1, el general Justo Rufino Barrios en el de Q5, el general Miguel García Granados Q10, el presidente liberal Mariano Gálvez Q20, el presidente del Banguat Carlos Zachrisson en el de Q50 y el primer obispo de Guatemala, Francisco Marroquín en el de Q100.  Antes existía billete de 50 centavos y tenía el rostro escultórico del héroe maya Tecún Umán.

Este estilo de billetes comenzó a circular hacia 1971 y aunque varían los estilos, los personajes son los mismos desde hace más de 50 años. Fotografía Banguat
Este estilo de billetes comenzó a circular hacia 1971 y aunque varían los estilos, los personajes son los mismos desde hace más de 50 años. Fotografía Banguat

Las monedas metálicas

La moneda metálica de Q1 desapareció por muchos años debido a que era fundida para quitarle el oro y la plata; posteriormente se comenzaron a utilizar metales como el bronce o el níquel.
Actualmente circulan en Guatemala monedas de 5, 10, 25 y 50 centavos, cuyo estilo data aproximadamente de la década 1960. La  actual de Q1, tiene un diseño que surgió en 1998 después de la firma de los acuerdos de paz.
Las de 1 y 5 centavos tienen cada vez menos uso. Las de 10, 25 y 50 centavos todavía se utilizan con cierta frecuencia, sobre todo en mercados cantonales, pero el alza de precios hace previsible su desaparición en un largo plazo.

Las monedas de 5 centavos tienen una ceiba; las de 10 centavos tienen un monolito de piedra del sitio maya Quiriguá; las de 25 centavos tienen la efigie de una mujer maya cuyo modelo fue Concepción Ramírez. Popularmente se le llamaba "choca" porque solo se le veía un ojo, por la posición del relieve; la de 50 centavos tiene la Monja Blanca, flor nacional y la de Q1 es conmemorativa de la firma de los acuerdos de paz en 1996.
Las monedas de 5 centavos tienen una ceiba; las de 10 centavos tienen un monolito de piedra del sitio maya Quiriguá; las de 25 centavos tienen la efigie de una mujer maya cuyo modelo fue Concepción Ramírez. Popularmente se le llamaba "choca" porque solo se le veía un ojo, por la posición del relieve; la de 50 centavos tiene la Monja Blanca, flor nacional y la de Q1 es conmemorativa de la firma de los acuerdos de paz en 1996.
Ls fotografías de moneda del archivo del Banguat y de la revista Joyas Numismáticas del Banguat se presentan con propósitos educativos e ilustrativos para la comunidad guatemalteca dentro y fuera del país.
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Periodista, escritor, docente universitario. Nació en Guatemala, 1971. Egresado de la Carrera de Comunicación Universidad Rafael Landívar. Ha trabajado en varios medios de comunicación, entre ellos Prensa Libre, entre 1996 y 2022. Actualmente dirige el…