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Año electoral EE.UU: Votos, voces y puntos de vista migrantes cuentan

Solo los migrantes conocen sus necesidades, temores y realidades: por eso es clave la participación política, ya sea a través del voto, de la expresión abierta o incluso de lograr cargos públicos, afirma Sayu Bhojwani, impulsora de la inclusión y derechos de minorías en EE.UU.

Sayu Bhojwani nació en India y a los 4 años su familia migró a Belice, país vecino de Guatemala, desde donde posteriormente migró de nuevo para estudiar en Estados Unidos. Fue la primera comisionada de Asuntos Migratorios de la ciudad de Nueva York. 

En una conferencia Ted de 2016, Sayu expone su sueño de un entorno más inclusivo para los migrantes y la necesidad de tener más representación en cargos públicos, pero esa visión solo se realiza si los migrantes se interesan en hacerlo. Esta es una síntesis que debe animar, inspirar e invitar a la acción positiva.

"Mi viaje no ha sido fácil"

«llegué a EE.UU. a los 17 años. Soy uno de los 84 millones de estadounidenses inmigrantes o hijos de inmigrantes. Cada uno de nosotros tenía un sueño cuando venimos aquí, un sueño que, por lo general, debe ser reescrito y siempre reeditado. La revisión de mi sueño me llevó al trabajo que hago hoy en día: esto es, capacitar a los inmigrantes para postularse a cargos públicos. No quiero que piensen que fue un juego de niños, que EE.UU. me abrió los brazos y me dio la bienvenida. Todavía no lo hace. Y he aprendido algunas lecciones en el camino».

«Vine porque quería estudiar literatura inglesa…. me llevó un tiempo para entender que las cosas no iban a cambiar. La puerta que pensé que estaba abierta estaba en realidad solo levemente entreabierta, esta puerta de EE.UU. se abriría más si uno tenía el nombre correcto, el color de la piel correcto, las redes adecuadas, pero podría cerrarse de golpe… Y simplemente no podía aceptarlo».

La integración de los migrantes a la vida estadounidense abarca la posibilidad de elegir, pero incluso sin un estatus migratorio legal se puede hacer escuchar la voz de las necesidades comunitarias.
La integración de los migrantes a la vida estadounidense abarca la posibilidad de elegir, pero incluso sin un estatus migratorio legal se puede hacer escuchar la voz de las necesidades comunitarias.

Si no defiendes tus derechos ¿quién lo hará?

«Empecé una carrera como empresaria social, en una organización para jóvenes. Me convertí en defensora de asiáticos del sur y otros inmigrantes. Presionaba a miembros del Congreso en cuestiones de política.  Así en el año 2000, cuando se anunció que la tasa de solicitud de ciudadanía iba a ser más del doble de USD 95 a USD 225, decidí que era el momento de solicitarla antes de que ya no me lo pudiera permitir. ….en diciembre de 2000, me uní a cientos de otros inmigrantes en una sala en Brooklyn donde garantizamos nuestra lealtad a un país que habíamos considerado durante mucho tiempo el hogar. Mi viaje de estudiante internacional a ciudadana estadounidense me tomó 16 años, un tiempo corto, al compararlo con historias de otros migrantes».

«Los ataques del 11-S de 2001 cambiaron el panorama de la inmigración en las siguientes décadas. Mi ciudad, Nueva York, estaba tambaleándose y recuperándose.  Los votantes eligieron a Michael Bloomberg alcalde de la ciudad de Nueva York. Surgió la Oficina de Asuntos de Inmigración para la Ciudad de Nueva York. Cinco meses después de esa elección, el alcalde me nombró como primera Comisionada en Asuntos de Inmigración».

Unión de Trabajadores de Inmokalee, Florida, protesta contra la ley antimigrante SB1718. Guatemaltecos también participaron.
Unión de Trabajadores de Inmokalee, Florida, protesta contra la ley antimigrante SB1718. Guatemaltecos también participaron.

Duros aprendizajes sirvieron

«Dos cosas aprendí al convertirme en comisionada. En primer lugar, los neoyorquinos bien intencionados que estaban en el gobierno de la ciudad ocupando posiciones del gobierno no tenían ni idea de lo asustados que estaban los inmigrantes por la aplicación de la ley. La mayoría de nosotros no sabe muy bien la diferencia entre un sheriff, la policía local y el FBI. Y la mayoría de nosotros, cuando vemos a alguien en uniforme que pasa por los barrios sentimos curiosidad, por no decir preocupación». 

«Así que si eres un padre indocumentado, todos los días al decir adiós a tus hijos, para enviarlos a la escuela e ir a trabajar, no sabes cuáles son las posibilidades de volver a verlos al final del día. Debido a que una redada en tu lugar de trabajo o un encuentro casual con la policía local, podría cambiar el curso de tu vida para siempre».

«Lo segundo que he aprendido es que cuando la gente como yo, que entendía el miedo, que había aprendido un nuevo idioma, que había navegado nuevos sistemas, cuando la gente como nosotros estaba sentada en la mesa, defendíamos las necesidades de nuestras comunidades de una manera que nadie pudiera o quisiera hacerlo. Comprendí lo que era la sensación de miedo. La gente en mi familia lo experimentaba. Los jóvenes con quienes había trabajado, eran acosados no solo por sus compañeros, sino también por sus profesores»

 

Voz, voto y punto de vista sí cuentan

«Son estas tres cosas: los votos, las voces y los puntos de vista de los inmigrantes, lo que creo puede ayudar a hacer más fuerte nuestra democracia. De hecho (los migrantes) tenemos el poder para cambiar el resultado de las elecciones, llevar nuevos temas al debate político y cambiar la cara del liderazgo estatal, rancio e insulso que tenemos hoy en nuestro país.

 

Pero ¿cómo hacemos eso? 

«Hablemos primero de los votos. Lo que no será ninguna sorpresa para Uds. es que la mayoría de los votantes en EE.UU. son blancos. Pero tal vez le sorprenda saber que uno de cada tres votantes son afrodescendientes, latinos o asiáticos. Pero no solo importa quién puede votar, es importante quién vota. Así en el año 2012 la mitad de los votantes latinos y asiáticos de EE.UU. no votaron. Y estos votos importan no solo en las elecciones presidenciales. también son importantes en las elecciones locales y estatales». 

"Los migrantes hemos luchado por estar aquí"

«En 2015, Lan Diep, el hijo mayor de refugiados políticos de Vietnam se presentó para un escaño del Consejo de la Ciudad de San José. Él perdió esa elección por 13 votos. Este año, sacó brillo a los zapatos de campaña y volvió a presentarse para ese escaño y esta vez ganó por 12 votos. Cada uno de nuestros votos importan. Y cuando personas como Lan están en la mesa política, pueden marcar la diferencia. Necesitamos esas voces»

«Hay más de 500 mil oficinas locales y estatales en EE.UU. Menos del 2 % de ellas están en manos de los asiáticos o latinos de EE.UU. los dos grupos mayoritarios de  migrantes en el país….Hemos luchado para estar aquí. Hemos alcanzado oportunidades económicas y educativas. Hemos alcanzado la libertad política y religiosa. Hemos venido en búsqueda del amor. Esa dedicación, ese compromiso con EE.UU. lo llevamos también al servicio público».

«Los votos, voces y los puntos de vista de los inmigrantes es en lo que todos debemos trabajar para incluir en la democracia estadounidense. No es solo mi trabajo. Es también el suyo. Y no va a ser fácil».

«2016 fue un año de elecciones muy duras, un recordatorio de que las personas con mi historia de inmigración podrían ser eliminadas por el capricho de un líder. Pero he luchado para estar en este país y sigo haciéndolo cada día. Así que mi optimismo nunca flaquea, porque sé que hay millones de inmigrantes como yo, ante mí, detrás de mí y a mi alrededor. También es nuestro país».

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