Cuatro pueblos conviven en Guatemala: ladinos, mayas, xincas y garífunas. Los afrodescendientes habitan en Lívingston, Izabal, de donde han migrado a todo el país y a Estados Unidos. Yancunú es una danza de batalla que evoca su espíritu libre.

La danza Yancunú se presenta en Lívingston Izabal para la conmemoración de la llegada de los ancestros, cada 26 de noviembre y también para celebrar la llegada del Año Nuevo. (Fotografía del facebook de Juan C. Sánchez, publicada con fines educativos y de difusión cultural) – SoyMigrante.com – SoyMigrante.com
La danza Yancunú se presenta en Lívingston Izabal para la conmemoración de la llegada de los ancestros, cada 26 de noviembre y también para celebrar la llegada del Año Nuevo. (Fotografía del facebook de Juan C. Sánchez, publicada con fines educativos y de difusión cultural)

Un pueblo siempre libre

Cada 26 de noviembre, el pueblo garífuna conmemora la llegada de los primeros pobladores al área de Lívingston, Izabal, denominado La Buga, pero también a toda la región caribeña de Centro América. 

Los garífunas se precian de nunca haber sido esclavos. Sus ancestros, provenientes de África, lograron llegar a la isla de San Vicente, hacia 1635. Se unieron con los indígenas locales, pero ante los ímpetus colonialistas migraron de allí en busca de tierra firme. Así fue como llegaron a las costas de Guatemala y Honduras.

La danza de Yancunú representa las batallas que sostuvieron para conservar su libertad. Los bailarines se visten con atuendos de mujer, no como una falta de respeto, sino porque esa fue la estrategia para engañar al enemigo. Cuando este intentaba abusar de las féminas, se encontraban con formidables guerreros que les plantaban batalla. 

Según la tradición, los guerreros garífunas se disfrazaban con prendas femeninas para engañar al enemigo, quien creía atacar a víctimas indefensas, pero se encontraba con fuertes guerreros (Captura de pantalla de una celebración de Año Nuevo) – SoyMigrante.com – SoyMigrante.com
Según la tradición, los guerreros garífunas se disfrazaban con prendas femeninas para engañar al enemigo, quien creía atacar a víctimas indefensas, pero se encontraba con fuertes guerreros (Captura de pantalla de una celebración de Año Nuevo)

Un ritual de fortaleza cultural

Varones garífunas efectúan ágiles pasos al son de percusiones, como un homenaje a los abuelos fundadores y defensores de su identidad.  Utilizan máscaras y se cubren la cabeza como parte de la escenificación de duras batallas.

Esta danza es representada en comunidades garífunas de Honduras, Guatemala, Belice y Estados Unidos. También se le conoce como «Wuanáragua» o «Baile de los máscaros». El grupo de músicos y bailarines va por varias casas del pueblo presentando momentos de la épica batalla.

Es cada bailador quien crea el ritmo que el percusionista debe seguir: uno de los rasgos distintivos del Yancunú. (Fotografía captura de pantalla de una representación de esta danza con motivo del Año Nuevo) – SoyMigrante.com – SoyMigrante.com
Es cada bailador quien crea el ritmo que el percusionista debe seguir: uno de los rasgos distintivos del Yancunú. (Fotografía captura de pantalla de una representación de esta danza con motivo del Año Nuevo)

Bailarín marca la percusión

En muchas danzas lo usual es que cada bailarín siga el ritmo de la música o la percusión. En el caso del Yancunú ocurre al contrario: el tamborero se fija atentamente en los pasos de cada danzarín. Si este no se mueve, no hay sonido.

De alguna forma esto también representa el ansia de libertad y la actitud de los garífuna de trazar su propio destino más allá de cualquier limitación.  Los complicados pasos del baile son transmitidos de generación en generación. Aunque en algunos casos se han extraído para generar otras formas de baile popular, el espíritu ceremonial y el respeto a la propia historia prevalecen en esta tradición.

Baile de Yancunú o Wuaranaguá, en un parque de el barrio de el Bronx, Nueva York, efectuado en 2020. – SoyMigrante.com – SoyMigrante.com
Baile de Yancunú o Wuaranaguá, en un parque de el barrio de el Bronx, Nueva York, efectuado en 2020.

Más allá de las fronteras

La búsqueda de mejores oportunidades ha llevado a muchos garífunas a migrar hacia otros departamentos de Guatemala pero también hacia Estados Unidos.

En el barrio de el Bronx, Nueva York, habita una nutrida colonia de garífunas guatemaltecos, hondureños y beliceños. Todos están unidos por la raíz común surgida en aquel memorable 1802, tras la salida de la isla de San Vicente, en donde empezó la lucha por su libertad.

En 2020, en un parque de la Gran Manzana se efectuó una representación del Yancunú, que muestra cómo una identidad fuerte rebasa fronteras.

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Periodista, escritor, docente universitario. Nació en Guatemala, 1971. Egresado de la Carrera de Comunicación Universidad Rafael Landívar. Ha trabajado en varios medios de comunicación, entre ellos Prensa Libre, entre 1996 y 2022. Actualmente dirige el…