Guate Nuestra

Siete datos del puente más legendario de toda Guatemala

Al Puente de Los Esclavos, en Santa Rosa, Guatemala, le han llamado de muchas formas pero todos le califican con un adjetivo: "indestructible", debido a que sus 4 siglos desafían el tiempo y los elementos. Estos son siete datos que tal vez ya conocía o quizá no.

Al puente de Los Esclavos le han llamado el indestructible, debido a que en sus más de 400 años ha resistido toda clase de crecidas del río que lleva su nombre.
Al puente de Los Esclavos le han llamado el indestructible, debido a que en sus más de 400 años ha resistido toda clase de crecidas del río que lleva su nombre.

1. El puente en números

El puente Los Esclavos mide 75 metros de longitud y 2 metros de ancho. En medidas antiguas son 128 varas de largo, 18 de ancho y pasamanos de dos varas de ancho.

 Su estructura se sostiene mediante 11 arcos, los cuales tienen contrafuertes en forma de diamante para ayudar a romper el ímpetu de las aguas del río Los Esclavos. EStá a 66 milómetros  de la capital de Guatemala. Su construcción llevó 12 años y desde su apertura han pasado 432 años.

 

 

El puente es considerada la máxima obra de ingeniería civil en la la época colonial guatemalteca, dada su dimensión, solidez y duración.
El puente es considerada la máxima obra de ingeniería civil en la la época colonial guatemalteca, dada su dimensión, solidez y duración.

2. Su nombre: puente Los Esclavos de Candelaria

La devoción a la Virgen de Candelaria es muy anterior a la existencia del puente. Ya para 1570 se reporta que había un sacerdote en una aldea llamada Candelaria, que hoy es el poblado Los Esclavos, cuyo camino antiguo conecta con la cabecera de Cuilapa, antes Cuajiniquilapa. En ese lugar se veneraba a laVirgen de Candelaria, muy popular entre los conquistadores.

El río nace con el nombre de Río Grande en jurisdicción de Mataquescuintla, Jalapa. Recibe aguas de otros ríos afluentes, entre ellos San Antonio, San Juan, Los Achiotes, Pinula, Las Cañas, El Molino, Utapa, Amapa, Panal, Margaritas y Paso Caballos.

El nombre Los Esclavos para el puente y el río se originarion en la conquista, puesto que los pobladores originarios, los Xincas,quienes fueron sometidos a esclavitud por los españoles al mando de Pedro de Alvarado cuando este se desplazó hacia Cuscatlán. 

Los indígenas no solo trabajaron el puente en condiciones de esclavitud, sino también en labores agrícolas, oficios, transporte. De allí que el nombre completo del puente sea Puente de Los Esclavos de Candelaria, según detalla el Sistema de Información Cultural de Guatemala.

Placa conmemorativa colocada en 1957 en la cual se detallan algunos datos históricos de esta construcción. Se encuentra en el centro de la estructura.

3. ¿Quién lo construyó?

Esa es una pregunta con ciertos datos y varias interpretaciones. Si bien existen datos de gobernantes y arquitectos,  la obra en sí fue ejecutada por obreros en condición de esclavitud. Indígenas xincas y tambien africanos fueron forzados a trabajar en la obra; dadas las duras condiciones, muchos murieron.  

La construcción fue costeada por el Cabildo de Guatemala, dirigido entonces por Pedro Mayén de Rueda.  Según el sistema de información cultural de Guatemala, el diseño fue de Antonio de Bernasconi (1710-1785), pero otras fuentes indican que quienes dirigieron el proyecto fueron los arquitectos Francisco Tirado y Diego Felipe.

El costo se cubrió con  un impuesto al vino y con aportes de las ciudades de San Salvador, San Miguel y La Villa de la Trinidad (hoy Sonsonate).

 

En una roca de la base de una de las columnas está grabado: Este puente se hizo a costa del Cabildo de Guatemala 1592. Foto Gustavo Montenegro
En una roca de la base de una de las columnas está grabado: Este puente se hizo a costa del Cabildo de Guatemala 1592. Foto Gustavo Montenegro

4. ¿Cuál era el objetivo del puente?

Santiago de los Caballeros de Guatemala, hoy Antigua Guatemala, era la capital de todo el Reyno de Guatemala, que abarcaba hasta Costa Rica.  El intenso comercio de mercancías, sobre todo hacia el puerto de Acajutla, hacía necesario asegurar el paso. Guatemala como tal no tenía un puerto propio, pues el de Iztapa, creado por el propio conquistador Pedro de Alvarado, nunca prosperó realmente.

Las crecidas del río Los Esclavos obligaban a detener cargamentos o a efectuar un cruce peligroso. 

 

Mapa de la Capitanía General de Guatemala. En círculo, el punto donde está el poblado de Los Esclavos. No existía la división departamental ni municipal actual.
Mapa de la Capitanía General de Guatemala. En círculo, el punto donde está el poblado de Los Esclavos. No existía la división departamental ni municipal actual.

5 ¿Y cómo surgió la leyenda?

La leyenda sobre este puente surgió en parte por la larga duración de los trabajos: 12 años y la obvia dificultad que representó trabajar en un caudaloso río. Hoy difícilmente se puede apreciar ese caudal debido a la represa hidroeléctrica existente.

En todo caso, la historia es de un esclavo que ya no soportaba más el duro trabajo forzoso y entonces habría ofrecido su alma al diablo para que ayudara a terminar la obra antes de la salida del sol y así acabara su suplicio. El diablo aceptó y construyó rápidamente la obra durante toda la noche. Sin embargo, el esclavo encendió un fuego y engañó al gallo para que cantara antes de tiempo. El diablo pensó que había perdido la apuesta y en su cólera dio una patada a una de las bases, por lo cual hasta la fecha existe dicho agujero.

Existen agujeros en las bases del puente, pero difícilmente son por una piedra faltante, sino más bien por la erosión del terreno a causa de la lluvia y las correntadas,
Existen agujeros en las bases del puente, pero difícilmente son por una piedra faltante, sino más bien por la erosión del terreno a causa de la lluvia y las correntadas,

6. Sí ha sido reparado más una vez

En 1636, epenas 44 años después de su apertura, se hizo necesario reparar el puente o más bien completar su estructura, al agregarle un bastión central con forma de punta de diamante, a fin de que la corriente de agua se rompiera más fácilmente. 

En 1681 fue reparado nuevamente por daños de una crecida. El costo se pagó con un peaje de cuatro reales por cada carga de añil y dos reales por cada botija de vino. En 1830 se produjo un reencauce del río para frenar el deterioro; en los terremotos de 1917 y 1918 sufrió daños, porlo que fue reparado a un costo aproximado de 100 mil pesos. 

7 . El símbolo indestructible necesita de restauración o seguirá deteriorándose

Para muchos guatemaltecos, sobre todo del oriente del país, el puente de Los Esclavos es una estampa tradicional y memorable. De hecho estuvo en servicio hasta mediados del siglo XX, cuando se construyó el puente de metal por donde actualmente pasa la carretera.

Sin embargo, hay fuerte deterioro por socavamientos en la base del puente causados por la fuerza del mismo río. Así también en algunos de los contrafuertes, hay pérdida de material y rocas. Estos elementos con forma de punta de diamante servían para romper las aguas y al faltar, pueden acelerar el deterioro. 

Pérdida de piedras en las puntas rompeaguas pueden representar un riesgo crónico para la estructura, debido a que la resistencia a la corriente es mayor. Otras versiones "mágicas" dicen que esa es la piedra que el diablo arrancó de una patada en su huida.
Pérdida de piedras en las puntas rompeaguas pueden representar un riesgo crónico para la estructura, debido a que la resistencia a la corriente es mayor. Otras versiones "mágicas" dicen que esa es la piedra que el diablo arrancó de una patada en su huida.

En sus arcos hay basura quizá arrastrada por las crecidas o lanzada por personas inescrupulosas.  La parte superior del puente es lodosa y el empedrado es irregular. A veces hay grafitis que desmerecen la belleza de la estructura.

Periodista, escritor, docente universitario. Nació en Guatemala, 1971. Egresado de la Carrera de Comunicación Universidad Rafael Landívar. Ha trabajado en varios medios de comunicación, entre ellos Prensa Libre, entre 1996 y 2022. Actualmente dirige el…